湘西苗族祭祖祀典——椎牛

作者:资料整理/张俭蓝 来源:本站原创 发布时间:2013年09月30日
 

  “椎牛”俗称“吃牛”,为湘西苗族最隆重、最盛大的祭祖祀典。作为苗族原始宗教信仰最重要习俗之一的椎牛, 有着自身鲜明的时代特色和民族特色。源远流长的推牛习俗,不仅产生的时间早, 而且流传的时间也最长。


  有关苗族椎牛渊源的神话即达2 0 余则之多。它们赋予椎牛以各种各样神学的、神话的解释。一则传说讲到, 苗族在古代迁徙的过程中, 遭到了魔鬼加假、加泥的袭击。于是众志成城, 献血盟誓, 最后战胜了妖魔, 赢得了斗争的胜利。为了祭奠斗争中牺牲的先辈们, 庆祝团结灭妖的胜利, 苗民们举行了规模盛大的推牛祭典。


  另一则传说讲到,在遥远的古代,苗族的先祖们跟黄帝部落联盟发生了尖锐的冲突, 为了缓和矛盾, 苗族的先祖们接受了黄帝椎牛祭祖的要求, 双方重新和好,签订了城下之盟。


  苗家人举办盛大的椎牛祭祖祀典,隆重祭祀他们祖先蚩尤之英灵。世代承袭下来,也就成了苗族最古老的祭典。


  我们可在椎牛仪式中看到若干原始社会的遗迹, 如椎牛中的跳鼓场面。那是氏族或部落组织集体活动的再现, 对舅方的至上尊崇, 那是母权制在人们心灵上留下的烙印。


  苗族椎牛因地而异,形式多样,但有两种仪式是普遍存在的。一是模拟式仪式, 二是纪念性仪式。前者往往以动物作为图腾, 在渴望这种图腾的物种繁殖时, 便作出模拟动物的动作, 由此而达到无比兴奋的状态, 如湘西苗族椎牛中有打猴儿鼓的习俗。后者则是以纪念神话中的图腾祖先为主的。这时, 由巫师诵经、演剧, 将神话中的各种信息传递给观众, 其中包括了价值观、道德观等等, 使之在人们的心灵中生根。这种仪式给人们以安慰和娱乐。


  仪式是信仰的直接产物, 也是信仰的需要和赖以表现的手段。上述各种仪式, 都周期性地巩固并增强了人们的原始宗教信仰, 从某种意义上说也调整了社会的道德密度。   

 


      

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